2018年08月20日

切手を買いに ─ 出戻り初心者郵趣事情(4) 神保町の切手店へ

 東京都千代田区神保町。
 炎暑がすこしやわらいだ週末の「古書のまち」は、そこそこ、にぎわっていた。
 が、古書店が並ぶ靖国通りの南側、すずらん通り界隈は、平日は混む食堂も喫茶店も休み。静まり返っている。

 その一角、小さく細長いビルの三階に、切手の専門店がある。収集家にはよく知られる店だ。
 お店のウエブサイトを調べると「切手買取専門店」となっている。あれ、販売はしていないのかな、と思ったが、もちろん店頭で買えるし、切手の即売会に参加もしている。
 子どものころ、すこし集めたきりで初心者同然の身には、路面店でない専門店のスチールドアを開くのはちと勇気がいる。が、入ってみた。

 うわ!
 ちょっとした事務所ほどのスペースの壁面は、上から下までファイルでぎっしりだ。長机と椅子は用意されているが、その上も周辺も、プラケースや、むき身の品々で埋まり尽くし、立っている場所もないほど。
 お店のどこをどう探し、どう買えばいいのかわからない。だいいち、お店に何人か人がいるが、誰が店員さんで誰がお客さんかもわからない。
 
「国立公園、国定公園シリーズの新しいほうのを集めているんですけど……」と、おそるおそる声をかけてみた。
 じつは他の切手店で、一九六〇年代以降の新しいほう、と言わなかったら、何万円もするような収集家向け品がゾロゾロ出てきたことがある。探しているのは、もっとずっと安い切手なので、聞きかたに注意したわけだ。
 あとからわかったことだが、応対してくれた人が社長さんで「この中に、あればある、という感じなので、どうぞ」と大きなプラケースを2つ出してくれる。どちらも「新しいほう」の切手でぱんぱんだ。「プレミアはつけてないですから」といわれる。額面程度で売ってくれるということだから、安心して探した。

       〒

 かんたんに説明すると、六〇年代以降の日本の未使用記念切手で、いま一枚何万円というような稀覯価格のものは、おそらくない。額面価格プラスアルファから数倍までの売値が大半のはずだ。切手の発行数増加と収集家数の減少で、品余り状態だからだ。
 ならば現在のコレクターの狙い目は、というと、使用済み切手である。
 いちど使っちゃったのになぜ価値があるか。珍しい場所や日付の消印がある切手は、とうぜん数が限られるからだ。ふだん使いの「通常切手」は、繰り返し刷られるので、用紙や印刷が違うマイナー版があるそうで、そこにも目がつけられるらしい。

 じつは今回、買いに行ったお店も、おもな取扱品は日本や世界の使用済み切手。収集家人気があるという中国切手なども扱う、マニアックなショップだ。
 社長は、もともと収集趣味の人。外資系証券会社勤務をへて、コレクターの夢のデパートを作りたいということで、同じビルの二階に、コインやラベル、カードなどのコレクションショップも開いている。
 この日も、お客さんにまじり在庫整理をし続けていて、お宝発見の声もあげる。買い取り実績あってこそ貴重品発掘も可能なわけで、ゆえに「買取専門店」とうたっているのだろうか。やや古い切手が貼られた書状がたくさんある場合など、捨てる前に、このお店に相談するといいかもしれない。

 お店の人とお客さんの区別がつかないといったが、それもそのはず、社長をはじめスタッフのかたがたも、みな収集家だそうだ。
 このお店は、サクラダ・ファミリア状態なのだろう。終わらない整理を永遠に続けている、そういう感じがする。そこが面白い。

 店内では、常連らしきお客さんと社長やスタッフさんたちの間で、たまに収集ネタらしき面白そうなやりとり──といっても用語がひとつもわからない!──があるほかは、静か。隣席のお客さんが、百枚単位くらいでゴムどめされた、小さな通常切手の怖ろしいほどの山を繰る「さこさこ」という音しか聞こえない。
 ふと気づくと、そのお客さん、どう考えても、いつかの即売会で「お店を出していた」側の人。その人からも発見の声があがった。用紙が異なる珍しいバージョンらしい。周囲から「よく見つけましたね!」の声がかかる。
 こんなにどうでもいいことに、みんなが、こんなに熱中しているなんて。うらやましいような気がしてくる。

       〒

 さて、まわりばかり見ていないで、探さなくちゃな。
 今回は未整理の鉱脈から選り出す作業なので、とにかく目についたら取り出し、箱をぜんぶ見てから同じ切手をまとめ、持ってきた「日本切手カタログ」を見ながら買うことに。

 昔、持っていたはずだが、どこにやったかわからない切手たちの絵柄が、懐かしく目に飛び込む。がまんして急ぐ。スクリーニングマシンと化し「さこさこ」を繰り返す。
 ひと箱、終わったところで休憩外出させてもらい、「リアルゴールド」ひと缶! 結果として三時間くらい見ただろうか。ルーペを拝借し、同じ切手をまとめておいたところから「買うやつ」を絞った。ぜんぶで五十枚ほどと成果があり、計算ヘチュセヨ。
 最初の説明どおり額面販売とのことで、その額面が十円、十五円だから、ぜんぶで千円しないどころか、お茶代程度である。おつりの端数は「ご祝儀」にして(といっても五円でしたが)、この日の採掘は終了となった。(ケ)。

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※写真は解像度を低くしてあります。
*「出戻り初心者郵趣事情」の連載記事は→こちら←



切手の柚子堂 東京都千代田区神田神保町1-5-11-3F


posted by 冬の夢 at 19:04 | Comment(0) | 切手 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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